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Masyaf, le fief du Vieux de la Montagne…

FR - 19/09/2019

Perchées au sommet d’un éperon rocheux, se dressent les ruines d’un château de l’époque byzantine. Rapidement, l’impressionnante bastille devient la capitale d’empire de la secte des Assassins. Avec Rachid ad-Din Sinan, surnommé le « Vieux de la Montagne », à sa tête, la secte ismaélienne des Nizârites a pour but de mener des missions d’espionnage et des assassinats d'ennemis importants (califes, vizirs, sultans et chefs croisés).

En l’an 1176, exaspéré par ces meurtres répétitifs, Saladin, Sultan d’Égypte, veut prendre le contrôle de cette contrée hostile. Le siège mené par ses troupes s’enlise alors que le castel résiste. Un jour, Saladin se réveille avec un poignard disposé sous son oreiller. Le message du « Vieux de la Montagne » est clair, un Assassin aurait pu facilement tuer l’Emir dans son sommeil. Il vaut mieux lever le camp…

sos chretiens orient syrie masyafAujourd’hui, il ne reste plus que des ruines qui domine magnifiquement le flanc Est du massif côtier Jabal Ansariya. Au loin, un rapace se laisse porter les courants d’air et plane tranquillement. Mon regard se pose sur les restes d’un vieil escalier de pierres qui permettait au « Vieux de la Montagne » d’accéder à ses appartements. Pénétrant dans l’antre hiératique, un sentiment de sécurité prédomine. Depuis cet endroit, il surveillait tout son territoire, sans jamais sortir de sa bastide.

Le chemin de ronde à meurtrières qui ceint la saillie rocailleuse, le donjon rectangulaire et l’entrée surmontée de mâchicoulis offrent au visiteur une perception majestueuse de l’agora. Malgré l’hétérogénéité des types architecturaux, je suis conquis devant une telle homogénéité défensive : chaque mur, chaque pièce, chaque artère, permet de protéger l’ensemble des sujets assassins.

En quittant cette place forte, je pense aux années à venir : cette vieille dame qui a affronté les plus grandes armées de l’époque médiévale, a encore de belles annuités devant elle !

Baudouin, volontaire en Syrie.